Акция в защиту Британского Совета

Фото: Валентин Илюшин, Фонтатка.руСегодня с 14 до 15 часов дня у Британского консульства проходила гражданская акция в защиту Британского Совета, региональное представительство которого недавно было закрыто в Петербурге под надуманным предлогом. В акции принимало участие около 20 человек, среди которых были активисты «Обороны», НДС, «Яблока», СПС, РСДСМ.

Во время акции британскому консулу было передано обращение:

Уважаемый господин консул!

Мы выражаем солидарность с закрытым по требованию российского правительства петербургским региональным представительством Британского Совета, с его сотрудниками и всеми, кто прибегал к его помощи.

Мы не поддерживаем политику наращивания международной напряженности, и выступаем против того, чтобы такая политика приводила к выстраиванию очередных железных стен и занавесов на пути взаимовыгодного сотрудничества стран и народов. И мы возмущены тем, что, в то время как представители российской политической элиты используют все возможности для получения образования за границей, эти возможности искусственно ограничиваются для тысяч простых российских граждан.

Мы благодарим региональное представительство Британского Совета за проделанную им за годы его существования работу. И мы выражаем надежду, что ситуация с Британским Советом будет урегулирована и его региональные представительства смогут продолжить свою работу по развитию российско-британского культурно-образовательного сотрудничества.

Фото Ивана КузнецоваТакже это обращение, распечатанное в крупном виде на русском и английском языках, было закреплено на заборе Генерального Консульства Великобритании, вместе с листами, на которых были написаны на английском языке лозунги в поддержку Британского Совета и российско-британского сотрудничества, такие как «Британский Совет, возвращайся!», «Англия – Россия дружба навек!», «Победили собаку Баскервилей – победим и Кони», «Окно в Европу – до Англии!» и др.

Акцию также поддержали английские студенты и активисты организации Liberal Democrat Youth and Students.

Текст совместного заявления:

Young Liberals of Russia and Britain unite against the closure of the British Council in St Petersburg.

Commenting on the recent tensions between the Russian and British Government LDYS and her partners in Russia Oborona, activists of Yabloko Youth, SPS Youth and the Peoples Democratic Union of Youth have issued a joint statement clarifying their opposition to the closure of the British Council in St Petersburg last week.

Ksenia Vakhrusheva of the Russian youth movement Oborona, (‘Defense’ in English) said:

“We are against the decision of the Russian government to close regional branches of the British Council, including its branch in St. Petersburg.”

“We regard the actions of the Russian authorities as a limitation on the cultural exchange between the Russian and British peoples. While ministers’ children have the opportunity to Study and Work abroad: new restrictions for common Russian citizens are introduced.”

Martin Shapland, LDYS International Officer Commented Further:

“Relations between the governments of Britain and Russia have hit a low point since the assassination of Alexander Litvinenko in 2006. However I hope that relations between the peoples of our two great countries can remain strong.”

“The threat to the British Council and her staff in St Petersburg and elsewhere is unwarranted, unjustified and disingenuous, in a globalised world Russia should look to build cultural and economic links, not insulate itself from the rest of the world.”

The youth movements together stated:

“The pressure of the Federal Security Service on the British Council staff is a throw back to the Soviet era KGB and negatively influences Russia’s International Reputation as a modern and forward looking country”

“We consider any policy which intensifies international tensions, including the closing of regional branches of the British Council, to be against Russia’s self interest. We are together, making a stand against any policy which results in the erection of artificial “iron curtains” between our two countries.