Когда коту масленица?

Весь мир любителей животных делится на два непримиримых лагеря — почитателей кошек и обожателей
собак, и лишь малая часть людей способна поделить свое сердце между
теми и другими. Только в США в настоящее время проживает 54 миллиона
кошек, в Англии — 7, а в России — больше 33! Но все же к
сладкоголосым мурлыкам жизнь была не всегда столь благосклонна.
Во Франции во времена графа Бодуэна по прозвищу Железная Рука
раз в год сбрасывали кошек с высокой башни, и это мракобесие
продолжалось не одну сотню лет. Люто ненавидели кошек французские
монархи Генрих III и Наполеон. А вот на русской земле кошек-
тружениц любил и уважал не только простой люд, но и царские
особы. Зная мурлыкающее увлечение императрицы Елизаветы, дочери
Петра I, английские моряки привезли ей в подарок кошку —
родоначальницу русской голубой породы. Хорошо относилась к кошкам
и православная церковь. В своде церковных правил, по которым
вершилось правосудие, за кражу кошки виновник платил три гривны —
столько же стоил на базаре вол.
В России исторически существовали две породы — ангорская и
сибирская; в 60-х годах появились старотипные сиамские кошки. А
вот настоящий кошачий бум настал в России в 87-88-м годах: сердца
россиян наповал сразили персидские кошки — глаза-блюдца и носик
крохотной кнопочкой. Причем в разведение шли все кошки,
независимо от племенного соответствия, и в довольно короткий срок
просторы нашей родины заполонил племенной брак. Но в те времена
купить котят мейн кун недорого было не очень сложно.
В XX веке в России Великая Отечественная война стала для кошек
очередным испытанием на живучесть: по многочисленным
свидетельствам очевидцев, кошек в Ленинграде стали есть еще в
1941 году. К прорыву блокадного кольца в городе не осталось ни
одной киски. В отсутствие кошек в городе воцарились крысы. Они
расплодились и обнаглели до того, что бесстрашно разгуливали по
улицам и всерьез угрожали продовольственным запасам города. По
приказу военкома выписали партию кошек из Вологды и распределили
их по складам и заводам, где они с успехом стали уничтожать
грозных грызунов. После войны в Ленинграде вспыхнул спрос на
усатых-полосатых: котенок стоил 500 рублей, притом что килограмм
хлеба — 50 целковых, а рабочий получал в месяц 120. Так что
сегодняшние цены в одну-две тысячи долларов за каких-нибудь
корниш-рексов или пикси-бобов — не так уж и много.
Но не только живых мурлык ценили граждане. Не меньшим
интересом пользовались и дохлые кошки. Недаром Гек Финн был
уверен, что, прикоснувшись девять раз к их хвосту, можно вывести
бородавки. А в наше время в Америке 21 неделю в списке
бестселлеров держалась книга «101 практический совет по
применению дохлой кошки»!
Они сказали «мяу». Среди знаменитостей, обожающих своих
усатых-полосатых питомцев: Ирина Салтыкова и Армен Джигарханян —
поклонники и владельцы независимых сиамов; Наталья Варлей — самая
«многодетная кошачья мама», а Михаил Глузский и Юрий Соломин,
соответственно, «папы». Ведущая НТВ Светлана Сорокина, актриса
Татьяна Васильева, экс-президент Михаил Горбачев и политик Ирина
Хакамада отдали свои сердца беспородным мурлыкам. Драматург
Виктор Розов гордится, что они со своим котом — ну о-очень
похожи! А Любовь Полищук ни на минуту не расстается со своей
угольно-черной кошечкой и возит ее с собой на все гастроли.
Да и минувший век был щедр на известных кошколюбов. Чего
только стоит писатель Эрнест Хемингуэй с его 36 кошками!
Известная актриса Ума Турман до того любила своего безродного
кота, что, когда он умер, она распорядилась урну с его прахом
установить в изголовье своей кровати. Фредди Меркьюри после своей
кончины завещал солидную часть своего состояния своим кошкам,
которых брал в приютах. Брижит Бардо считает кошек самыми
совершенными творениями природы, а Стивен Кинг не раз заявлял,
что именно благодаря своим мурлыкам он придумывает захватывающие
сюжеты для своих произведений. Ему вторил всемирно известный
художник и поклонник кошек Энди Уорхол.
Самые усатые-полосатые. Но кошки не только милы и обаятельны,
ласковы и игривы: они не прочь попасть в Книгу рекордов Гиннесса,
причем как со своими собственными рекордами, так и с хозяйскими.
Например, беспородный полосатый кот Блэки получил без малого 15
миллионов долларов в наследство от своего кошколюбивого владельца
Бена Ри. А все в той же Америке животновод Карл Мэйз отказался
продать за 10 тысяч долларов кота сингапурской породы по кличке
Булл. Конечно, кошак был национальным чемпионом и просто
обаяшкой, но для Карла это было не главное. Как рассказал
кошатник журналистам, он не мог представить себе, что однажды он
проснется, и Булл не придет к нему тереться своим розовым
носиком.
Что еще можно сказать о кошках? Фелинологи на начало третьего
тысячелетия насчитывают 330 пород мурлык. Кошки живут значительно
дольше собак, и средняя продолжительность их бытия составляет
15-17 лет. Еще они прекрасно ловят мышей, и, по мнению Юрия
Куклачева, самыми мышкующими являются сиамы. Еще кошки умеют
забирать от человека отрицательную энергию и каким-то образом
перерабатывать ее. В Москве есть даже салон магии, где кошками
лечат всевозможные сглазы и порчи.
Кот от кутюр — лыс и ушаст. «Характер большинства кошек
представляет сочетание спокойной обдуманности, постоянного
лукавства, кровожадности и безумной отваги», — писал Брем, и
многие кошколюбы с ним согласятся. Нет у них рабской, собачьей
преданности, но вот это самое свободолюбие так пленяет и
притягивает, что люди вынуждены мириться и с ободранными
креслами, и с разбитыми вазами, и даже с кровавыми царапинами на
руках и ногах. А что человеку нужно от кошки? Всего лишь ласковое
«мур» и пара пойманных мышек, хотя пушистый довольный кот, просто
свернувшийся клубком на ваших коленях, тоже дорогого стоит. Ольга
АБРАМОВА, президент Московского фелинологического центра «Фелис»,
со своими мурлыками объездила полмира, а в данный момент обучает
искусству фелинологии (кошковедения) своих коллег в Израиле.
— Ольга Львовна, а когда люди стали обращать внимание на
породность кошки?
— До конца XIX века кошки делились на короткошерстных и
длинношерстных. Соответственно, чем пушистее была кошка, тем
породистее она считалась. А первым, кто организовал клуб кошек,
был англичанин Гарисон Вейр — он как-то произнес сакраментальную
фразу: «По улицам ходят такие красивые кошки — так почему же не
сделать их породистыми?..» Так на свет появилась в результате
селекции обычных помоечных кошек порода — британская
короткошерстная, краса и гордость туманного Альбиона. По
сведениям статистиков, Англия является самой кошколюбивой страной
в мире: там на душу населения приходится целых три кошки!
— Получается, что в начале XX века мода на кошек уже
появилась?
— Совершенно верно. Самыми популярными в двадцатых годах в
Европе были персы, бирманские и ангорские кошки, а в Соединенных
Штатах после войны самой модной и любимой была короткошерстная
порода египетская мау, за ней следовали бомбей и сингапура —
кошки с экзотической внешностью и очень изящные.

— Существует ли определенная тенденция к изменению внешнего
вида усатых-полосатых?
— Конечно, по сравнению с началом века в моду все больше
входят короткошерстные кошки, например британские — идеальные
питомцы для занятых людей. Они более удобны в содержании и не
требуют каждодневного ухода за шерстью, как их длинношерстные
собратья.
Еще хотелось бы сказать, что сейчас во всем мире люди
стараются в основном брать животных из приютов, а не бежать
первым делом за породистым котенком в зоомагазин. Хотя так же
совершенно неправильно многие считают, что породистых животных
держат только для прибыли, а беспородных — для души. Если вы уже
завели себе друга, то ваша любовь никогда не будет зависеть от
его стоимости.
— Какие открытия за последнее время людям преподнес кошачий
мир?
— Самым неожиданным, на мой взгляд, стало появление голых
кошек — сфинксов. Природная генная мутация создала совершенно
бесшерстных кошек с какой-то марсианской внешностью — огромными
ушами и раскосыми глазами, с гладкой кожей, на ощупь напоминающей
пергамент. Сфинксы могут даже загорать на солнце, как люди. Самой
первой появилась порода канадский сфинкс, а затем в России, чуть
ли не на помойке, нашли своих «голышей», от них пошли две породы
— донской и петербургский сфинксы. А самым очаровательным
открытием XX века стали кудрявые кошки — девон-рексы и скотиш-
фолды — с загнутыми книзу кончиками ушей.

Запись опубликована автором в рубрике News.